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憧れのヨーロッパ旅行~綺麗な町並みを誇るベルギーの地~

筆者と友人は、ヨーロッパでの旅行
イギリスで「サウンドオブミュージック」を観劇しようとしましたが
この時は生憎、満席で予約できませんでした。

当時のミュージカル作品としては
実に人気作だったこともありその日は潔く断念。

舞台を観られなかった分、夕食にはイギリスの伝統的料理
ローストビーフを食べ、少し贅沢なディナータイムを楽しみました。

 

 

連絡船でドーバー海峡を渡り、ベルギー入りを果たすと
その綺麗な町並みと、洗練された文化に心撃たれた私たち!

この記事では、そんなベルギーの旅で体験した
様々な出来事を、順番にお話していきましょう。

 

 

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北のベニスと言われるブルージュ

憧れのヨーロッパ旅行~綺麗な町並みを誇るベルギーの地~

 

 

ベルギーに上陸してすぐ、北のベニスと言われる町並み
綺麗なおとぎ話の世界に見える、小さな町・ブルージュを訪ねました。

後に訪れる、本家は南のベニスよりも
全体的に建物が新しく、比較的綺麗に整備されていましたが
コンパクトな町であったというのが、正直な心境でした。

 

 

レンタル自転車で、数時間かけながら町を観光していると
早朝の町で、人々はペットとの散歩を満喫しており
見ず知らずの私たちとも、気さくに挨拶をしてくれました。

ブルージュの町の工芸品として有名なのは
レース編みの工芸品で、ブローチなどのアクセサリーが
綺麗に編まれたレースで仕上がっていたのも、魅力の1つ!

美しい町並みに上品な人々、そして素敵な工芸品という
まさに夢のような世界が詰まった町だったと言えます。

 

 

グラン・プレス広場の一角にある像

憧れのヨーロッパ旅行~綺麗な町並みを誇るベルギーの地~

 

 

ブルージュを離れた私たちは、ブリュッセルの中心部にある観光名所
グラン・プレスへ足を運びました。

中世の建物に囲まれた石畳の広場で、縦70m・横110mの小広場ですが
広場に面する建物の装飾には目を奪われます。

 

 

グラン・プレスから少し行ったところ
この一帯の中では有名な、小便小僧の像がありました。

身長55.5㎝の像でしたが、見てみると小さな子ども達
群がってよじ登っていたのが、印象的なスポットでした。

 

 

その昔、ブリュッセルが敵軍から爆薬攻撃を受ける間際に
小便で導火線の火を消し、町を守った王子がいたことから
その彼を讃え、建てられた像だというのが、有名な説です。

子どもが楽しむ場所の、ランドマークである像は
まさに、王子ならではのユーモア溢れる発想
町を守ったと言えるのではないでしょうか?

 

 

喫茶店の地下3階にあったもの

ベルギーならではの名所を、一通り見物した後
私は友人と一緒に、喫茶店に入りました。

ヨーロッパでは、が非常に貴重であり
ケーキと共に、プレートに並べられて出てきたのです。

ベルギーはチョコレートでも有名な国
出されたケーキは、とても美味しいチョコケーキでした。

 

 

一段落したところで、お手洗いに行こうと
スタッフに場所を尋ねると、トイレは地下にあるとのこと。

言われた場所へ実際に行くと、地下3階の暗い場所で
門番のおばあさんが1人と、お皿の置かれたテーブルがありました。

 

 

これは、当時の日本ではまだ見慣れなかった
いわゆる、有料トイレだったのです。

少し気味悪くも感じたものの、ひとまずは
おばあさんの皿に小銭を支払いました。

その後、日本でも有料トイレを見かけるようになりましたが
ヨーロッパは何かと、日本より早く始まるのだと感じました。

 

 

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ベルギー旅行のまとめ

ベルギー旅行は、早朝のレンタル自転車での観光に始まり
終始、綺麗で素敵な印象のまま終わりました。

この地では、友人との大きな喧嘩もなく
一定、仲良く観光ができました。

 

 

この後、オランダを経由し、ドイツへ向かう私たち
オランダは、風車とチューリップが美しい場所というイメージでしたが
町の中心街には、意外にもゴミが散らかる場所も多くありました。

日本人よりもはるかに背の高いオランダ人が
まるで壁のように、私たちの両サイドを歩くので
少し威圧感と不安も生まれました。

アンネの家で隠し扉などを見るなど、王道の観光はしましたが
実際には町の小汚さが際立ち、条件反射でベルギーと比較してしまう
少し残念な旅にもなりました。

 

 

ベルギー、オランダと渡り歩いた後の訪問地・ドイツでは
大聖堂に上ったり、ビアホールで楽しんだ思い出があります。

しかし、フランクフルトのレストランで
同席した外国人に追いかけられるという珍事が起きます。

ベルギーの旅を終えてからの旅路は
山あり谷ありでしたが、実に思い出深いヨーロッパ旅行ができた
忘れられない人生の原点になったと言えます。

 

 

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